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Quinoa, Asparagus and Basil Salad – Ensalada de Quinoa, Trigueros y Albahaca

→ READ THIS IN ENGLISH. Hoy aprovecho la no tan recién estrenada temporada de espárragos para sorprenderte con una sabrosa ensalada templada de quinoa, trigueros, parmesano y albahaca, una combinación con contraste de texturas y sabores que te animo a probar desde ya mismo. No dudo de que repetirás.

La ensalada tiene dos protagonistas principales que aun no se habían dejado ver por aquí, los espárragos trigueros y la quinoa.

Los espárragos están ahora en su mejor momento y yo, una semana si y otra también, acabo cayendo en la tentación de incluirlos en mi cesta de la compra. Me chiflan. Estas delicias eran también el producto gourmet predilecto de mi aita y cada vez que los comemos, me acuerdo de él. A él le gustaban los espárragos blancos, y no le vi jamás llegar a cansarse y eso que en sus buenos tiempos, los comía casi a diario. A mí me parecen una delicia pero son algo más laboriosos y delicados de preparar, así que en casa los espárragos que mas consumimos son los trigueros. Los uso en salteados rápidos tipo wok con otras verduras, pero también con pasta, o con un huevo escalfado como en esta ensalada. Me encanta la textura crujiente que el triguero otorga a cualquier preparación.

Del otro ingrediente estrella de esta ensalada, la quinoa, hablaremos con más detalle en breve ya que estoy preparando una publicación dedicada especialmente a este pseudocereal que se ha puesto tan de moda en estos últimos años (actualización: ya está listo el post sobre la quinoa. Puedes encontrarlo aquí). A tener en cuenta que ésta es solo la primera receta del blog en incluirla, pero no me cabe ninguna duda de que habrá muchas más.

Te dejo con esta ensalada de quinoa, trigueros, parmesano y albahaca, un plato que ya forma parte del menú semanal en casa, una opción saludable, además de rica, ideal para una cena ligera o un entrante con fundamento.

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Ensalada Templada de Quinoa, Trigueros, Parmesano y Albahaca

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INGREDIENTES para 2 personas

  • Canónigos u otras hojas para ensalada que te gusten
  • 1/4 taza de quinoa real lavada
  • 1/2 taza de agua (o un pelín menos)
  • 10-12 esparragos trigueros
  • 1 limón
  • 4 cucharadas de aceite de oliva
  • unas hojas de albahaca fresca
  • lascas de parmesano u otro queso muy curado
  • 2 huevos mollet (5-6 minutos) (opcional pero recomendado)
  • sal y pimienta

UTENSILIOS

  • 1 Cazuela pequeña
  • 1 Skillet grill o similar (yo usé uno parecido a este que lleva conmigo muchos años)
  • 1 Pincel de cocina
  • 1 Cuchillo pelador

ELABORACIÓN

  1. Precalienta el grill del horno al máximo.
  2. Si guardas los huevos en el frigorífico, sácalos para que no estén  fríos.

Para la quinoa (20 minutos)

  1. Lava los granos de quinoa bajo el grifo del agua con la ayuda de un colador fino.
  2. En una pequeña cazuela, vierte una cucharadita de aceite, caliéntalo y añade los granos de quinoa. Tuéstalos ligeramente durante un par de minutos. Este paso es opcional pero le da a la quinoa un sabor muy rico que recuerda a los frutos secos (nuez, avellana etc…).
  3. Añade el agua, una pizca de sal y cuece tapado a fuego lento durante 15 minutos.
  4. Pasado este tiempo y sin destapar, retira la cazuela de la fuente de calor y deja reposar la quinoa durante 5 minutos.
  5. Destapa y con la ayuda de un tenedor, separa los granos de quinoa ya cocidos para que estén bien sueltos.
  6. Si aun te queda un poco de agua en el fondo de la cazuela, puedes retirarla o bien darle un golpe de calor a fuego medio-alto hasta que se evapore completamente. Siempre y cuando solo sea un poco de agua, este paso no debería de afectar demasiado la consistencia final de la quinoa. Lo importante es que no quede agua.
  7. Reserva la quinoa cocida.

Para los espárragos

  1. Lava y corta los tallos de los espárragos trigueros.
  2. Pincélalos con un poquito de aceite de oliva y salpimenta.
  3. Coloca los espárragos en un skillet grill de hierro similar a este o en una sartén o plancha que prefieras usar y ásalos bajo el grill a temperatura alta, durante unos 4-5 minutos por cada lado. Añade un chorrito de zumo de limón.

Para los huevos

  1. Llena una pequeña cazuela de agua y llévala a ebullición.
  2. Añade los huevos a temperatura ambiente en el agua hirviendo. Baja el fuego y déjalos hervir muy suavemente durante 5-6 minutos.
  3. Enfría los huevos mollet en agua fría.

Para la vinagreta de albahaca

  1. En un vaso o pequeño recipiente, mezcla 4 cucharadas de aceite de oliva con 3 cucharaditas de zumo de limón. Añade unas hojas de albahaca machacadas y mezclalo todo bien.

Presentación de la ensalada

  1. Coloca unos canónigos en un plato, añade la quinoa templada, los espárragos trigueros asados y añade el aliño de aceite, limón y albahaca que has preparado. Mezcla un poco.
  2. Acaba con el huevo mollet, unas lascas de parmesano y un poco de sal y pimienta.

NOTAS

  • Como variantes de esta ensalada, prueba a sustituir el parmesano por unos pistachos, añadele unas habas cocidas o  cambia el huevo mollet por unos trozos de pollo a la plancha. A mi me gusta en todas sus versiones aunque esta que te traigo hoy es la que más repito, la combinación de los espárragos, el parmesano y el huevo con la albahaca es sencillamente una delicia.
  • ¿Sabías que los espárragos blancos y los verdes son la misma verdura? Solo les diferencia el momento de la recolección. Los blancos crecen en zonas más sombrias y se recojen en cuanto empieza aparecer la yema. Los trigueros crecen y cambian de color debido a su exposición al sol. Existen también esparragos morados aunque yo no los he probado. Según mis investigaciones, al parecer tienen un sabor muy similar a los blancos, tal vez algo más dulces y se pueden comer en crudo.

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→ ENGLISH VERSION

I was anxiously waiting for asparagus season to start so I could share this recipe with you all. This warm Quinoa, Asparagus, Basil and Parmesan salad is one of my favourite salads of all times and has turned into a weekly staple at home in the last few weeks. It´s such a great combination of textures and flavours, that I am pretty sure that like us, once you try it, you will be making this recipe again and again.

Asparagus were my dad´s favourite vegetable and every time we eat them at home, we all quietly remember him. My dad used to eat mainly white asparagus though, which are typical of the region of Navarra in northern Spain. He liked the so much, he ate them almost on a daily basis, no joke.

Although we really like those at home, (the kids absolutely love them), they are a bit trickier to prepare, so we end up going back to the green variety. We use them mainly in stir-fries but also in pasta dishes, risottos or as a side dish alongside a soft-boiled egg, as in today´s recipe. I simply love their crunchy texture.

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Warm Quinoa, Asparagus, Basil & Parmesan Salad

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INGREDIENTS serves 2

  • Salad leaves
  • 1/4 cup washed quinoa
  • 1/2 cup water
  • 10-12 green asparragus
  • 1 lemon
  • 4 tbsp. extra virgin olive oil
  • a handful of fresh basil leaves
  • some parmesan shavings
  • 2 x 7 minute soft boiled eggs (6-7 minutes)
  • salt and pepper

UTENSILS

  • 1 small saucepan
  • 1 skillet grill or similar
  • 1 basting brush
  • 1 small knife

INSTRUCTIONS

  1. Set the oven grill on high and preheat.

Cooking the quinoa

  1. Rinse the quinoa under the tap water.
  2. In a small saucepan, heat 1 tablespoon of olive oil and quickly fry the uncooked quinoa for a couple of minutes. This step will give the quinoa a slightly toasted flavour.
  3. Add the water, a pinch of salt and cook covered on low for 15 minutes.
  4. Once cooked, leave the quinoa in the pan, covered for an extra 5 minutes.
  5. Remove the lid and loosen the quinoa grains with a fork.
  6. Set aside for later.

Grilling the asparragus

  1. Wash the asparragus and trim the stalks.
  2. Baste the washed asparragus with some olive oil and some salt and pepper.
  3. Grill the asparragus on high for 4 or 5 minutes on each side. Add a bit of lemon juice at the end.

Soft-boiling the eggs

  1. Fill a saucepan with water and bring to a soft boil.
  2. Add the room-temperature eggs to the boiling water with a spoon, reduce the heat and cook softly for 6-7 minutes.
  3. Cool the eggs under the tap water and set aside.

Preparing the basil vinaigrette

  1. In a small bowl, mix 4 tablespoons of olive oil and 1 tablespoon of lemon juice. Add some shredded basil and a pinch of salt. Mix well.

To serve

  1. Place the salad leaves on a serving plate. Add the warm quinoa, the grilled asparagus and the vinaigrette. Mix well.
  2. Add the soft-boiled egg, the parmesan shavings and a pinch of salt and pepper.

NOTES

  • Turn this recipe into your own by swapping the parmesan for some pistachios for a dairy free option, adding some fava beans or replacing the soft-boiled egg by some leftover roast chicken.
  • Did you know that white and green asparagus are exactly the same variety? The only difference is the time they get picked. The white ones grow in shady areas and get picked earlier whereas the green ones change colour due to sun exposure. There is also a purple variety which I haven´t tried yet.
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13 thoughts on “Quinoa, Asparagus and Basil Salad – Ensalada de Quinoa, Trigueros y Albahaca

  1. Me declaro fan number one de esta web, de su bloguera que es una artista tanto cocinando como sacando fotos y de esta pedazo ensalada que acabo de probarla y está espectacular!!!! Muy fácil de hacer, y el toque de la albahaca y el limón…hummm!!! IMPRESIONANTE!!! Congratulations, Maite!

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